DRUK

DRUK
DRUK
Korte inhoud:

Volgens een bepaalde theorie zouden we geboren moeten worden met een kleine hoeveelheid alcohol in ons bloed. Een lichte roes zou onze geest openstellen voor de wereld om ons heen, waardoor we minder focussen op onze problemen en creatiever worden. Martin en drie van zijn vrienden – allemaal uitgebluste leerkrachten op een middelbare school – besluiten deze theorie aan de praktijk te toetsen. Ze starten een experiment om gedurende de hele werkdag voortdurend aangeschoten te zijn. Als Churchill in zwaar beschonken toestand de Tweede Wereldoorlog kon winnen, wie weet wat voor effect enkele druppels dan zouden hebben op hen en hun leerlingen? Aanvankelijk zijn de resultaten veelbelovend en de leerkrachten maken van hun projectje een heuse wetenschappelijke studie. Hun lessen worden beter en ze halen steeds betere resultaten. Iedereen in de vriendengroep bloeit op! Maar terwijl de vrienden glas na glas achteroverslaan, blijkt er soms al eens een situatie te ontsporen. Met alcohol zijn misschien wel fantastische dingen gerealiseerd in de wereldgeschiedenis, maar sommige gewaagde ondernemingen kunnen ook een staartje krijgen.

Filmfocus:

Het idee achter de film DRUK van Thomas Vinterberg is zo goed dat je hoopt dat er een café in de buurt was om het glas te heffen toen de gedachte voor het eerst opborrelde bij de regisseur of zijn vaste scenarist Tobias Lindholm (The Commune uit 2016, The Hunt uit 2013 en Submarino uit 2010). Of misschien besloot Vinterberg tijdens een nachtje stappen met zijn vrienden om zich voor zijn nieuwe film te laten inspireren door de obscure theorie van de Noorse psycholoog Finn Skårderud dat de mens wordt geboren met een alcoholtekort in het bloed van 0,05 %. Vervolgens rijst de vraag: wat zou het betekenen voor je welbevinden als je zou proberen dit ideale alcoholpercentage permanent op peil te houden? Zou dit een mens gelukkiger maken? Wat een fantastische vondst! Het had op de achterkant van een pakje sigaretten kunnen staan. Wie kan hier in hemelsnaam aan weerstaan? Cannes in ieder geval niet, waar DRUK werd opgenomen in de officiële selectie. En evenmin de European Film Academy, het Filmfestival van Toronto, waar de film ook in de officiële selectie zat, of het Filmfestival van San Sebastián, waar de film in competitie zijn fysieke wereldpremière beleefde. Zelfs het Deense comité dat beslist welke film het land bij de Oscars zal vertegenwoordigen in de categorie “beste internationale film” kon niet anders dan deze film nomineren.

Met zo’n idee is het weer tijd om de vertrouwde bende op te trommelen, moet de regisseur gedacht hebben. We zien een cast om van te smullen, met Mads Mikkelsen, Thomas Bo Larsen, Magnus Millang en Lars Ranthe, die allemaal al eerder hebben meegespeeld in films van Vinterberg. We zien hen in de rol van leerkracht op een middelbare school met een gigantische midlifecrisis. Allemaal zijn ze op zoek naar een manier om weer wat schwung in hun leven te brengen, zowel thuis als op het werk. Dan klinkt alcohol als de ideale oplossing. Dit idee is zo controversieel dat het bijna moeite kost om op te schrijven dat alcohol, zelfs in een film, een tegengif kan zijn wanneer het leven tegenzit, precies op de manier zoals je zou verwachten. Uiteindelijk volgt toch de kater. Aanvankelijk lijkt het erop dat Vinterberg van plan is alcohol aan te prijzen als wondermiddel tegen alle mogelijke kwalen op een manier waar de film “Withnail and I” een punt aan kan zuigen. Zo krijgt een leerling die nerveus is voor een examen de raad een borrel te drinken om zijn angst te overwinnen – en dit blijkt wonderwel te werken. In zijn lessen geschiedenis vertelt Martin – de rol van Mikkelsen – aan zijn leerlingen dat de grote namen in de geschiedenis één ding gemeen hadden: hun alcoholconsumptie. Door zijn nieuwe manier van lesgeven hangen de leerlingen plots aan zijn lippen, zoals bij Robin Williams in de rol van John Keating. Maar dan komt de hoofdpijn.

Vinterberg is een intelligente regisseur die nooit zou toestaan dat een van zijn films wordt gedomineerd door slechts één, dronken thema. Hij gebruikt het drinken als lokmiddel om ons mee te voeren naar de diepere boodschap van deze film, namelijk dat wanneer het leven zinloos en saai lijkt, dit soms te wijten is aan ons onvermogen om eerlijk te zijn tegen onszelf. Doordat de film ook uit dit spreekwoordelijke vaatje tapt, kunnen we DRUK eerder beschouwen als een ode aan de pieken en dalen in het leven.

Dit is niet in de laatste plaats te danken aan de prachtige vertolking van Mikkelsen in de rol van Martin, de gangmaker van het drinkclubje. Voor het eerst in jaren werkt de acteur weer in zijn moedertaal. Hij slaagt erin om op grandioze wijze een compleet uitgebluste man neer te zetten: een leraar die zijn baan helemaal zat is, met een huwelijk dat op apegapen ligt. Drinken helpt tot op zekere hoogte, en in ieder geval geeft het hem voldoende inzicht om het over een andere boeg te gooien. Dat doet hij op spectaculaire wijze. Zal hij hierdoor een gelukkiger leven leiden? Wie zal het zeggen? In elk geval zien we hem dansen, vanbinnen en vanbuiten.

DRUK is een Deens-Zweeds-Nederlandse coproductie van Zentropa Entertainments, Film i Väst, Zentropa International Sweden, Topkapi Films en Zentropa International Netherlands. De verkoop in het buitenland is in handen van TrustNordisk.

Kaleem Aftab