CORPUS CHRISTI

CORPUS CHRISTI
Korte inhoud:

CORPUS CHRISTI (Boże Ciało) vertelt het verhaal van de twintiger Daniel die in een detentiecentrum voor jongeren verblijft en er een spirituele transformatie doormaakt. Hij wil priester worden, maar zijn strafblad maakt dit onmogelijk.
Wanneer hij een baan in een houtzagerij in een klein stadje krijgt toegewezen, besluit hij zich bij aankomst als priester te kleden. Door een toeval krijgt hij vervolgens de leiding over de plaatselijke parochie. De jonge, charismatische prediker maakt iets los in de gemeenschap en brengt zo een genezingsproces op gang in verband met een tragedie die er heeft plaatsgevonden.

Filmfocus:

CORPUS CHRISTI heeft er al een bijzonder succesvolle Europese festivalreeks op zitten sinds de wereldpremière tijdens de Giornate degli Autori van het Filmfestival van Venetië. De film is nu ook geselecteerd om mee te dingen naar de Oscar in de categorie “beste internationale film”. Regisseur Jan Komasa zoomt in op het leven in een Pools stadje en observeert er de conflicten, mentaliteit en vatbaarheid voor invloeden van echte en valse leidersfiguren. De grootste troef van de regisseur is hoofdrolspeler Bartosz Bielenia, een acteur die gewoonlijk op de planken staat in onafhankelijke Poolse theatergezelschappen. Bielenia graaft diep in de psyche van zijn personage en toont diens innerlijke strijd, nu eens met een zenuwtic, dan weer met de doordringende blik van zijn blauwe ogen. Zijn charisma spat van het scherm. In het zorgvuldig opgebouwde verhaal worden veel vragen opgeworpen, zoals de vraag waarom mensen een gemeenschap vormen en waarom ze zo graag verdeeldheid zaaien binnen die groepen. Relevanter kan bijna niet in het Europa van vandaag.

De twintiger Daniel (Bielenia) heeft meer verleden dan toekomst. Hij verblijft in een detentiecentrum voor jongeren, waar hij permanent onder druk staat en gebukt gaat onder het verstikkende besef dat zijn misdaden hem zullen blijven achtervolgen. Zijn enige echte vriend is een temperamentvolle en ruimdenkende priester (Łukasz Simlat). Als hij geen strafblad zou hebben, was Daniel graag in zijn voetsporen getreden en priester geworden. Zijn wens zal weldra in vervulling gaan, zij het op onverwachte wijze. Want welke hogere macht er ook mag zijn, gevoel voor humor heeft dit wezen wel, en de spelregels van ironie zijn hem ook niet vreemd. Zo komt het dat Daniel het detentiecentrum verlaat om te gaan werken in een afgelegen Pools dorp. Op dat moment neemt zijn lot een nieuwe wending. Hij ontmoet er een vrijgevochten meisje in een plaatselijke kerk (Eliza Rycembel) en vertelt haar dat hij priester is. Wat begon als een grap draait uit op een heuse baan: Daniel trekt een priestergewaad aan en begint het evangelie te verkondigen. In de loop van het verhaal rakelt hij een tragisch geheim op dat aan de gemeenschap vreet als een kanker, maakt hij nieuwe bondgenoten en vijanden, en ziet hij zijn eigen problemen onder ogen. Als kijker word je voortdurend heen en weer geslingerd tussen medeleven voelen en getuige zijn van zijn ondergang.

Het verhaal is gebaseerd op waargebeurde feiten en is geschreven door Mateusz Pacewicz, die gekozen heeft voor de doeltreffende vorm van een emotionele en spirituele roadmovie. Daniels wens komt uit, maar heeft ook een keerzijde. Terwijl hij zich steeds intenser wijdt aan zijn taak als herder van de parochie, raakt hij steeds meer verstrikt in zijn eigen leugens en staat er steeds meer op het spel. Nooit weet je helemaal zeker of je naar een oprecht veranderde jongeman zit te kijken of gewoon naar een oplichter die ervan geniet mensen te manipuleren. In de blik van Bielenia zijn beide mogelijkheden aanwezig.

Jan Komasa, die eerder heeft meegewerkt aan een peperdure film over de opstand van Warschau (Warsaw 44), duikt hier in zijn favoriete thema’s: het onderzoeken van maatschappelijke structuren en de botsing tussen verschillende klassen, de zoektocht naar een seculier equivalent van de geloofsgemeenschap, wantrouwen ten opzichte van autoriteit en, tot slot maar zeker niet minder belangrijk, zijn aan minachting grenzende inlevingsvermogen voor outcasts. De Poolse regisseur speelt ook zijn sterke kanten uit in deze film: zoals gewoonlijk slaagt hij erin zijn acteurs tot fantastische acteerprestaties te bewegen, en zijn intense samenwerking met cameraregisseur Piotr Sobociński jr. voegt een extra laag toe aan het verhaal, met het gebruik van statische frames, een wisselend kleurenpalet en verschillende lichtsterktes om het gevoelsleven van de personages weer te geven. Opvallend is ook dat CORPUS CHRISTI en andere recente Poolse films dieper ingaan op de dynamiek binnen kleine groepen, machtsstructuren proberen te ontmantelen of bekritiseren, en vraagtekens plaatsen bij “oude methodes”. Blijkbaar zijn het niet alleen religieuze ordes die een biecht verlangen bij de overgang naar een nieuwe levensfase.

CORPUS CHRISTI is een productie van het Poolse Aurum Film, in coproductie met Canal+ Polska, WFS Walter Film Studio en het Franse Les Contes Modernes. Het beheer van de internationale rechten is in handen van New Europe Film Sales. De film heeft het label van Europa Cinemas en is genomineerd in verschillende categorieën van de European Film Awards 2020.

Ola Salwa